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Bitcoin (BTC) Vs Litecoin (LTC)

Bitcoin-vs-Litecoin

En la historia ha habido muchas contiendas importantes, como Samsung vs Apple o Coca-Cola vs Pepsi, pero ahora las batallas se libra en el campo de las criptomonedas.

Hace diez años atrás nadie sabia que era una criptomoneda, pero en los últimos hemos visto una explosión tanto en la sed por conocerlas así como también de su precio. Bitcoin y Litecoin son dos monedas digitales que están muy relacionados, por eso queremos saber en que se diferencias y cual es mejor de las dos.

Busco con esta guía que aprendas todo lo que existe acerca de Litecoin vs Bitcoin. Luego de haber leído esto aprenderás de donde vienen cada una, como funciona, cuanto valen y cual es mejor.

El mundo de las criptomonedas cambia muy rápidamente, por lo que toma tu móvil Samsung o Apple y busca una Coca-Cola o Pepsi fresca de la heladera y comencemos.

 

Una breve historia de Litecoin vs Bitcoin

En noviembre de 2018 un whitepaper fue escrito por una, o unas, misteriosa persona llamada Satoshi Nakamoto. Este documento fue llamado “Bitcoin: Un Sistema de Efectivo Electrónico Punto a Punto”. Solo basto eso para que las criptomonedas nacieran.

Bitcoin le lleva ventaja a Litecoin por ser la primera moneda digital real. Que prometía un futuro sin bancos, donde las personas pudieran enviar dinero una a la otra a cualquier parte del mundo de forma fácil y segura.

Pero por más que tuviera muchas ventajas sobre las soluciones tradicionales, no fue hasta febrero de 2011 que Bitcoin alcanzo la paridad con el dólar, valiendo 1 BTC lo mismo que un 1 USD. Luego de esto Bitcoin obtuvo tanta popularidad que hoy cuesta miles de dólares, aunque no todas las personas están contentas por como ocurrió todo.

Una persona llamada Charlie Lee pensó que Bitcoin podría funcionar mejor, por lo que decidió cambiar algunas reglas de Bitcoin. Quería que esta criptomoneda sea mas rápida, menos costosa. Esto causo un desacuerdo con los usuarios de Bitcoin.

En las criptomonedas, cuando un grupo de personas están en desacuerdo no se sienta a conversar o hacer una reunión por Skype, crean un hard fork. Esto es cuando el código se separa en dos, creando dos monedas que comparten algunas cosas pero se diferencian en otras.

El 7 de noviembre del 2011 Bitcoin se separo en dos. Con un hard fork que dio como resultado la nueva cripto llamada Litecoin. En solo dos años la cantidad total de Litecoin que se encontraban en el mundo valían $1 mil millones.

Ahora las dos criptomonedas son muy populares, y nos preguntamos ¿cual es la mejor?. La respuesta no es tan sencilla de responder con una sola oración, por lo que voy a tratar de contestarla a través de ciertos aspectos que creo son importantes paras este tipo de monedas.

Aunque la tabla de aquí abajo puede ayudarles a diferencias estas dos monedas de forma cuantitativa rápidamente:

 BitcoinLitecoin
Creada3 de enero del 20097 de noviembre del 2011
Creada porSatoshi NakamotoCharlie Lee
Tiempo promedio de confirmación de bloque10 minutos2.5 minutos
Recompensa por bloque12.525
Limite de monedas21 millones84 millones
Capitalización de mercado$129 mil millones$6,7 mil millones
Precio$7.500$119

No te preocupes si estas un poco confundido ahora, al final de la guía vas a entender con mas claridad estas diferencias entre Bitcoin y Litecoin. También seremos capaces de responder cual de las dos criptomonedas es mejor.

La primera diferencia entre las dos es que Charlie Lee quería cambiar la forma como funciona Bitcoin, por lo que empecemos desde allí.

 

Diferencias tecnológicas

Lo mas importante de Bitcoin acerca de su tecnología es blockchain. Un blockchain o bloque de datos es un enorme registros de transacciones, que tiene la ventaja de ser descentralizado porque estos son almacenados en miles de ordenadores llamados nodos alrededor del mundo.

Las personas pueden enviarse dinero sin importar en donde se encuentren. Sin la necesidad de requerir un intermediario como lo es un banco, que suele cobrar grandes comisiones. Veamos un ejemplo de como funciona:

Si Juan quiere enviar a Nicolás 10 bitcoins (BTC), la operación deber ser verificada. Esto significa que la red debe asegurarse que Juan tenga al menos 10 BTC antes de poder enviarlos. Si un nodo encargado de verificar, llamado minero, dice que todo es correcto, la transacciones es agregada a la cadena de bloques.

Ver que es la minería de Bitcoin.

Las transacciones se agrupan en bloques antes de hacer agregados al blockchain. Los mineros son recompensados por su trabajo con criptomonedas. En el caso de Bitcoin la recompensa es de 12.5 nuevos BTC.

La minería de Bitcoin es costosa. No solo hay que comprar equipos especializados para realizarlas sino que también el proceso complejo que requiere la validación de bloques es muy demandante a nivel de consumo eléctrico.

Otro problema, es que cada bloque tarda 10 minutos en ser agregado a la cadena de bloques. Es aquí donde Charlie Lee y Litecoin llegan para hacer las cosas distintas.

Las reglas que deciden como la minería de Bitcoin funciona es llamada SHA-256. Es la regla que el creador de Litecoin quería cambiar. La regla que fue creada para Litecoin se llamo scrypt. Y es cuatro veces mas rápida la minería con scrypt que con SHA-256, y requiere mucha menos electricidad.

Cada bloque en el blockchain e Litecoin toma solo 2,5 minutos en ser agregado. Y la recompensa es del doble, 25 nuevos litecoins (LTC).

Los entusiastas de Bitcoin dicen que SHA-256 es mas segura que scrypt. El argumento es que como SHA-256 tarda mas tiempo, es mas sencillo que detecte errores. En cambio con scrypt el proceso de verificación es muy apresurado.

Por otro lado, los entusiastas de Litecoin creen que los cambios que realizo Charlie Lee con respecto a las reglas de Bitcoin son mucho mejores. Debido en gran medida a que la plataforma es mas rápida y barata.

Ya que ninguno de los dos blockchains ha sido hackeado, este primer punto se lo voy a otorgar a Litecoin. Puedes dejar en los comentarios que piensas sobre esto.

 

¿Cual es mejor inversión?

Los inversiones están muy entusiasmados con las criptomonedas. Y no es para menos, muchos han conseguido grandes fortunas comprando a pocos dólares y vendiendo a miles. La tabla de abajo muestra los cambios de precios de Bitcoin y Litecoin los últimos cinco años.

Fecha1 Bitcoin1 Litecoin
16 de junio, 2013$101$2,07
15 de diciembre, 2013$848$29,39
15 de junio, 2014$568$9,79
15 de diciembre, 2014$347$3,48
14 de junio, 2015$233$1,94
13 de diciembre, 2015$433$3,59
19 de junio, 2016$752$5,54
18 de diciembre, 2016$791$3,7
18 de junio, 2017$2.621$45,33
17 de diciembre, 2017$20.000$318
8 de junio, 2018$7.579$119

Se puede ver claramente que ambas monedas alcanzaron su máximo histórico a finales de 2017. Algunos críticos piensan que los precios tan elevados son propios de una burbuja y que no es buena idea invertir en ellas.

Pero los entusiastas de las cripto piensan que las criptomonedas seguirán siendo populares porque tienen muchos casos de uso reales. Hay que considerar que la tecnología blockchain es muy nueva, y todavía no se ha explotado todo su potencial.

El precio de Bitcoin ha subido mucho el ultimo tiempo, y aunque haya bajado mas de un 60%, nada nos asegura que vuelva a subir tanto como lo hizo en el pasado. Por otro lado, Litecoin es mas nueva que Bitcoin, y podría terminar volviéndose tan popular como ella. Su crecimiento ha sido lento pero seguro.

El futuro es incierto para las criptomonedas. Nadie puede predecir cual tendra un precio mayor el día de mañana, o si su casos de uso se materializaran finalmente en el mundo real. ¿Cual crees que ha ganado en este punto?.

 

Refugio de valor

Si algo tiene valor puede ser intercambio por bienes y servicios. Pero un refugio de valor es algo que no solo tiene valor, sino que además lo mantiene. El ejemplo mas común y conocido es el oro, quien ha sido un refugio de valor por cientos de años en todos los países del planeta, por eso lo llaman metal precioso.

Las criptomonedas también pueden ser vistas como refugio de valor. Las monedas de países poderosos como Estados Unidos lo son si las comparamos con monedas de países como Siria.

Las criptomoneda aun son muy jóvenes. Ninguna puede compararse con el oro en ese aspecto. Pero si tienen el potencial de serlo en algún momento del futuro.

El oro es tan atractivo para refugio de valor porque tiene una finalidad cosméticas, además tiene usos industriales y por ultimo es limitado. Esto le confiere el poder ser a prueba de inflación.Lo cual indica que no sube y baja muy seguido en su valor. Su precio es predecible hasta cierto punto y confiable.

Podría ser cierto en el caso de Bitcoin y Litecoin. Ambas tienen un suministro limitado. Una puede tener hasta 21 millones mientras que la otra 84. Algo que podría transformarlas en buenos refugios de valor.

Bitcoin es la mas antigua de las dos, y también la criptomoneda mas confiable. A su vez tiene previsto alcanzar ese limite primero, ya que tres cuartos de los bitcoins han sido minados. Esto implica que su precio y su valor puede ser predecible y confiable en el futuro cercano, como en el caso del oro. La ganadora es Bitcoin.

 

Litecoin y Bitcoin como monedas

Todavía no hemos llegado a ese punto donde las criptomonedas reemplacen al dinero en nuestro bolsillo. Es difícil ir a un supermercado y pagar con Litecoin. Aunque puede que algún día seamos capaces.

Existen muchas compañías que permiten utilizar al Bitcoin como forma de pago. En ellas encontramos a KFC Canada, Expedia.com, OKCupid y Playboy.

Hay menos empresas que acepten Litecoin como forma de pago, Uber en Republica Checa ha hecho pruebas con Litecoin por ejemplo.

Entonces podríamos darle la victoria a Bitcoin en este punto, ¿o no?. Litecoin puede que no sea tan popular como Bitcoin a día de hoy, pero su tecnología esta mejor preparada para poder gastar las monedas. Las transacciones son cuatro veces mas rápidas que las de Bitcoin. Puede que las personas en el futuro acaben decidiéndose por Litecoin para los pagos en lugar de Bitcoin.

Los fanáticos de Litecoin suelen decir que las transacciones son mucho mas rápidas. Si intentas gastar tus bitcoins en una tienda, tendrías que esperar 10 minutos en el mostrador, o mas, hasta que se confirme y puedas irte. Esto es porque es lo que toma un bloque de Bitcoin en verificarse.

Pero no es como funcionan en realidad el pago en estas tiendas. Cuando gastas Bitcoin en una de ellas, solo verifican que el pago sea legitimo con algunos pocos nodos en el sistema. No esperan los diez minutos para que el blockchain verifique la transacción.

Al hacer esto, la tienda puede estar casi segura de que tengas suficiente dinero para pagar. Es lo que se llama una transacción de confirmación cero.

Si haces una transacción con una tarjeta bancaria, el dinero no se acreditara inmediatamente. Pero la tienda nos deja llevarnos el producto en ese instante. Solo verifica rápidamente si tenemos el dinero suficiente en la cuenta y listo.

Bitcoin es mas popular y es aceptada en mas lugares. Además se beneficia de las transacciones de confirmación cero. Por lo que en esta oportunidad el ganador es Bitcoin.

 

Democracia

La gran diferencia que existe entre Litecoin y Bitcoin es la forma en la que se mina en cada plataforma. Como vimos antes la minería de Bitcoin es mas difícil y más costosa que la de Litecoin. Para hacer dinero en Bitcoin necesitaremos un ordenador o un equipo especialmente diseñado para minar Bitcoin, lo cual es costoso.

Estas piezas de hardware que son utilizadas para minar Bitcoin se llaman mineros ASIC. A medida que Bitcoin ha crecido en valor, la minería se ha transformado en una industria por si sola. Grandes lugares llenos de maquinas para minar son instaladas, dejando a las personas con menos recursos lejos de esta posibilidad.

El riesgo se encuentra en que un gran porcentaje del suministro de Bitcoin quede en manos de unas pocas personas o compañías. Las criptomonedas fueron creadas con el objetivo de escapar de estos problemas, como el control que tienen los gobiernos sobre las monedas fiat.

También se puede argumentar que la cantidad de energía utilizada para la minería de Bitcoin es mala para el medio ambiente, aunque es algo que ya se ha refutado.

Charlie Lee tenia la ventaja de conocer todos estos problemas cuando creo Litecoin, por eso le otorgo la propiedad de ser solo minada con ordenadores normales. Los ASIC no pueden ser usados en Litecoin, por lo que la gran mayoría de las monedas no irán a parar en mano de pocas personas.

Litecoin entonces es mas democrática porque involucra a mas personas en su ecosistema.

 

Nuevos desarrollos de las criptomonedas

Ambas criptomonedas quieren mejorar la velocidad de las transacciones. Y para eso ambas están utilizando la misma idea. Esta se llama Lightning Network, que es una forma de verificar las transacciones que no están en el blockchain. Los mineros tendrán menso trabajo que hacer y todo funcionara mas rápido.

La tecnología además permitirá a los usuarios abrir sus propias mini redes. Estas redes son llamadas canales de pago. Las transacciones que ocurran en esta red serán guiadas por reglas llamadas contratos inteligentes.

La esperanza se encuentra en que con la implementación de algo como esto puedan realizarse millones de transacciones. El sistema además permitirán hacer transacciones entre plataformas. Esto significa que podríamos intercambiar Bitcoin a Litecoin sin usar un exchange. Lo cual es una buena noticia ya que estos nos cobran una comisión y no son tan seguros.

Si quieres comprar Bitcoin utilizando Litecoin lo único que tienes que hacer es establecer un canal de pago con un usuario en la red de Bitcoin. Este tipo de transacciones se llaman atomic swap. Mientras que ambos usuarios tengan las suficientes monedas para realizar el intercambio, ocurrirá. Si un usuario no tiene los fondos, se cancela todo.

Bitcoin y Litecoin han comenzado a utilizar Lightning Network. Sin embargo, algunas personas piensan que si Bitcoin lo implementa completamente será el fin para Litecoin. Creen que transacciones más rápidas de Bitcoin dejaran sin uso a Bitcoin.

No creo que ocurra eso, la tecnología pienso que lo único que hará es  juntar a las dos tecnologías. Charlie Lee describe al Lightning Network como un puente entre dos caminos. El dijo que Bitcoin es como una carretera llena de coches, moviéndose lentamente. Por el otro lado esta Litecoin casi vacía. La red Lightning podría unir estas dos de forma fácil para que los coches se muevan entre ellas.

En este caso podríamos decir que es un empate.

 

El ganador del versus

Hemos visto seis puntos muy importantes de las dos criptomonedas, Litecoin gano en dos de ellos y Bitcoin también tuvo las mismas victorias. De todas formas esta es solo mi opinión, y por tanto no cambia la realidad de que bitcoin es la criptomoneda mas grande de las dos.

Algunas personas creen que Bitcoin es la única moneda que prevalecerá. Pero hay que considerar que Bitcoin no puede ofrecer un servicio a todo el mundo. Se cree que el Bitcoin puede soportar solo 500 millones de usuarios. Eso es el 15% de la población mundial. Por tanto hay lugar para que otra monea compita en el mercado. Dentro de estas monedas Litecoin es una de las mejores.

Bitcoin y Litecoin a veces son comparadas con el oro y la plata. Pero en la realidad es que se parecen mas a la Coca-Cola y la Coca-Cola zero, algunos quieren tomar una común y otros la prefieren con menos azúcar. Podemos encontrar ambas en el supermercado y esto no es un problema para nada.

Charlie Lee dijo:

Litecoin y Bitcoin trabajarán juntos para resolver las necesidades de transacciones del mundo en el futuro.

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Acerca del autor

Criptotario

Me llamo Martin, soy ingeniero y apasionado de las inversiones y la tecnología. Me gusta mucho leer libros y todo aquello que me haga mejorar día a día.

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